如果你想學好英文,先破解這三大心結

為什麼想學好英文的人那麼多,但是認為自己英文有學好的,卻少之又少,即使英文成績很好的人,也從不認為自己英文很好,為什麼會有這種現象呢?因為我們常常被過去的教育體系所匡著,把英文這個語言想像得很困難,但是你知道嗎?語言一直都英文不是世界上最難的語言,反而是我們習以為常的中文才是!這篇將破解普遍大家對學英文的三大心結,把這些心結打開,能讓你更快樂的學習,也能達到更好的學習效率。

心結一、英文單字背不完,又背不起來

台灣人非常注重背單字這件事情,光文具店的英文書就有一半以上都是跟單字有關係,那為什麼為這麼注重背單字呢?許多人認為單字就是一個語言的最基本門檻,所以單字背越多越好,但是只能說這樣的觀念對一半,背越多並不是越好,盡可能不要要求自己要背很多單字,反而會很快就喪失對於學英文的興趣,許多人單字都是死背的,根本無法活用,甚至被沒多久就忘記了。

世界著名的語言學家 Alexander Arguelles 指出,當你學會 2000 個常用英文單字,其實就能理解了 86% 的內容,所以你不應該追求被那些艱深少用的英文單字,反而是背些常用的英文單字,那除了別人整理的常用英文單字之外,還有什麼方法可以知道,哪些是常用的英文單字呢。很簡單,其實就是大量閱讀,當你常常讀到他的時候,你可以去觀察它都是在哪種狀況下出現,又或是透過上下文去了解他的意思,這些方式會好過你在那苦背死背好。

英文單字永遠都不是求量,而是要懂那些大家常說的單字,不過如果你能養成每天背 3-10 個英文單字,會幫助你學習的更有效率,只要掌握一個原則,就是不要刻意逼自己在短時間內背大量的單字,這樣反而會造成反效果,而且也會削減你的學習動機。

延伸閱讀:破解台灣人英文老是學不好的四大迷思

心結二、英文文法不重要,拼湊的出來就好

其實文法還是很重要的,有些人認為英文單字可以拼拼湊湊出來一個句子就好了,但這樣的狀況會造成學習的習慣性犯錯,就因為大家都說文法不重要,反而讓大家英文文法更退步。你還是要盡可能去了解文法怎麼使用,否則養成了習慣犯錯時,你會發現自己的英文觀念會很難修正,甚至是一直不小心使用錯的文法。

有一位英文字典編纂師提到,文法主要分為兩種,一種是存在你大腦中的潛意識規則 (subconscious),就像是女孩 (girl) 變成女孩們 (girls),只要加上 “s” 就變複數,像這樣的自然規則,你的潛意識就能簡單幫你做答,而且很少會犯錯。另外一種則是,當你認識一個單字「帽子」,你就知道他是拿來戴在頭上的,而不是放在腳底踩的,或是這種帽子適合什麼樣的人戴,字典編撰師們稱這種為文法的用法,找出文法的意義也非常重要。

就像是我們在國小的階段,在學中文時,首先會先認識詞彙與句型的用法,再透過課文的不斷閱讀,並且了解課文中的每個單詞、含義、用法,之後才能被訓練成可以自己造句。即便英文也是如此,美國的小孩也是要透過教科書學習。學文法的最好方式,也能透過閱讀來訓練,透過觀察句子的結構 (structure),並觀察 (observed) 其中單詞用法,去思考為什麼他會這麼用,在理解後你便會發現文法其實是有跡可循的,並沒有想像中那麼複雜。就像是《黃玟君的觀念英文閱讀──從看懂句子開始》作者提到:「一生必學的英文文法觀念只有一條:一個句子,只有一個主詞和動詞;只要找得到主詞和動詞,就沒有看不懂的句子。」

心結三、口音不是台灣人專屬

台灣人普遍對於自己的英文口音非常在意,也許認為沒有正確口音,就像是英文不好一樣,但是你們有沒有去看其他國家的狀況呢?為什麼其他國家都能坦然接受自己的口音,則台灣人卻不行,反而越不敢說出口呢?那就是因為台灣人學英文,普遍都會被媒體、新聞等利益導向的資訊所影響,國外人就沒這麼在意口音了,我們會什麼要對自己這麼嚴苛呢?像是新加玻他們的新加玻式英文 (Snglish) 也是他們自我特色一呀,對於他們那邊來說,人種多樣複雜,英文對他們來說確實就只是用來溝通而已,根本沒有人要跟你比較誰的英文口音比較好。

台灣的英文教育,讓我們害怕犯錯,即使英文考試考得多好,卻也不敢說出口,但是這樣怎麼有效的進步呢?如果你因為自我的口音,就對英文感到害怕,那你應該想想,如果外國人在學中文的時候,你會因為他們的中文口音而笑他們嗎?當然是不會呀,反而會很開心他們在學中文,也會多給予他們鼓勵。對於學英文也是如此,笑台灣人的發音,通常只有台灣人自己,其實大家都會很尊重每個人的不同發音的。

當然對於發音有嚴苛標準的我們,其實也不能說完全沒有優點,代表我們想要精益求精求進步,但是在那前提之前,你必須要先讓自己的英文到一定程度,再來想要如何練正確的發音,因為當你接觸都還不夠時,根本沒辦法找到學習英文的精髓與技巧。除了大量聽英文之外,還要學會跟著模仿講話方式、語速、語調等,訓練聽力與口說就是改善口音的關鍵,你若能從聲音中聽到更多細節,你就能在表達上更細膩,模仿的越像 native speaker。

這些心結都是自己的過往的學習記憶所累積而成的,如果你在碰到學英文的困難時,應該要盡可能跳脫過去思維,用新的角度去思考其中深層的原因,並不是依照過往的台灣英文教育方式,因為如果靠這樣有用的話,就不會從小學英文學到現在,都還沒學好呢。盡可能將心中的英文心結,一一打破,接著就可以一關接一關的突破它,重點是要盡可能讓學習路途是正面的、開心的,不是過度壓迫、緊張的,這樣反而會影響學習英文的狀況,相信把這三個心結打開,你就能更輕鬆地打開心房好好學英文。


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    Q1 你跟英文的關係如何?
    親密愛人(工作生活都常常會用到)。熟悉的陌生人(工作生活偶爾接觸,但不太能應付)。分手後還是朋友(工作生活都沒機會用到,喜歡想提升)。恐怖情人(英語到用時方恨少,應付不來了)。

    Q2 跟英文有哪些代溝?
    單字比漢字還多文法比法文還難他說我不懂開口就卡痰

    Q3 為何想提升英文能力?
    希望在職場上的努力能得到加倍奉還國外的校園生活正在等待我打工不只是面對植物與動物,還能用流利英文接觸更多人擺脫跟團旅行的過往終身學習是我的座右銘

    Q4 您目前的職業是?
    職場奮戰中尋找戰場中碩博研究生大學新鮮人純情青春期(18+請勿對號入座)

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